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El vino llega a las américas

Los primeros esquejes de vid o semillas de uva fueron traídos por Cristobal Colón en su segundo viaje a América en 1493, introduciendo la vid a los nuevos territorios.

    Las carabelas españolas trajeron vitis vinifera con el doble objetivo de propagar la fe católica y reducir el costo de importación de vinos. Años más tarde, en 1522, la Corona española apoyaría oficialmente su introducción mediante la promulgación de una ordenanza que ordenaba que todas las naves con destino al nuevo mundo debían llevar plantas de vid.

El vino llega a Chile

Mientras que la primera referencia escrita al vino en Chile data de 1545- en una carta de Pedro de Valdivia al emperador Carlos V. enviada desde la ciudad de La Serena el 4 de septiembre de ese año- a las investigaciones del naturalista francés Claudio Gay (1800- 1873) afirman que las primeras variedades europeas introducidas en Chile colonial datan de fines de la década de 1540.

Pero antes de que la vid echara raíces en los fértiles suelos del Valle Central de Chile y comenzara la producción de vino, era necesario importarla de España. En aquellos días, los barcos navegaban a Portobello, en Panamá, donde sus mercancías eran cargadas en mulas que los transportaban al Océano Pacífico. Luego fueron recargados en barcos más pequeños y llevados al puerto de Callao, y luego a Chile.

    Después de sobrevivir ese largo y arduo viaje, los vinos utilizados para celebrar la misa en la iglesia de San Francisco, en la recién fundada ciudad de Santiago del Nuevo Extremo, fueron considerados de enorme valor.

Primeros vinos de Chile

Las Vides habían sido introducidas en Chile por Francisco de Carabantes en 1548, donde encontraron un paraíso terrenal que les permitió crecer y propagarse fácilmente.

    Durante el siglo XVI, la mayor parte del vino, chicha y aguardiente disponibles se producía a partir de frutas cultivadas en glorietas domésticas en áreas rurales. Allí las vides fueron intercaladas con otros árboles frutales, cultivos anuales e incluso corrales de ganado.

    Las primeras vides en el valle de Santiago se plantaron en huertos familiares y en las orillas de los ríos Mapocho y La Cañada, más alejados del núcleo urbano donde residía el grueso de la población. El vino producido allí era para uso doméstico y misas.

Estados jesuitas agriculturales en Chile

La compañía de Jesús, los jesuitas, llegó a Chile en 1593. Con el paso de los años, los jesuitas acumularon enormes tierras mediante compra o donación y desarrollaron industrias prósperas. Cada finca tenía ganado grande y pequeño, viñedos, un molino, una curtiduría, almacenes y una forja.

El cultivo de uvas y la fabricación de bebidas alcohólicas para el consumo interno y la exportación siempre fue una actividad importante.

    Una de las innovaciones introducidas por los jesuitas fue rodear sus viñedos con higueras para que las aves se alimentaran de esas frutas virtualmente inútiles y dejaran las uvas solas.

    Los pueblos indígenas y los esclavos negros y criollos trabajaron en las fincas jesuitas, y gracias a su trabajo la orden pudo apoyar sus múltiples actividades, incluida su destacada vocación por la educación.

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