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Las regiones vitivinícolas:

Valle: Elqui

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Denominación de origen: Coquimbo

¿Qué tienen en común los astrónomos y los viticultores? Los cielos claros y una luz pura. Elqui cuenta con ambos. Aquí, en el borde sureño del Desierto de Atacama, el sol ejerce su magia sobre las uvas durante el día, en tanto las estrellas las deslumbran por la noche.
Esta zona es bien conocida por sus uvas de mesa, papayas y otras frutas, y también por el pisco chileno, un destilado de uva. Sin embargo, hay viñas que están explorando nuevos terrenos para las uvas viníferas, desde la costa hasta las alturas de los Andes –alcanzando incluso los 2.000 metros sobre el nivel del mar– con resultados sorprendentes, sobre todo en relación al syrah, una variedad de clima fresco que está llamando poderosamente la atención.

Hectáreas plantadas: 508

Valle: Limarí

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Denominación de origen: Coquimbo

El Valle del Limarí es una región vitivinícola tanto antigua como nueva. Las primeras parras se plantaron allí a mediados del siglo 16, pero las nuevas tecnologías han permitido que enólogos cazadores de terroirs le den una mirada renovada a este singular territorio.
La camanchaca, una niebla refrescante que proviene del Océano Pacífico, se desliza cada mañana desde el oeste hacia el interior del valle, y se retira a medida que el sol se levanta sobre los Andes y baña los viñedos con su luz plena. Con una pluviometría inferior a los 10 cm anuales, el riego por goteo permite que las parras prosperen y que sus raíces se introduzcan en los suelos fuertemente minerales de la zona. Esta combinación produce vinos frescos, con una arista mineral característica.

Hectáreas plantadas: 1.667

Valle: Choapa

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Denominación de origen: Coquimbo

El Valle del Choapa se ubica en el punto más angosto de Chile, un lugar donde no hay diferencias entre las cordilleras de los Andes y de la Costa. Este pequeño valle consta de dos sectores: Illapel y Salamanca. En ninguno de los dos hay todavía bodegas, pero los viñedos plantados sobre los suelos pedregosos del piedemonte están produciendo cantidades limitadas de uvas syrah y cabernet sauvignon de alta calidad, con elevadas acideces y bajos pH.

Hectáreas plantadas: 136

Valle: Aconcagua

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Denominación de origen: Aconcagua

Con sus 6.956 metros de altura sobre el nivel del mar, el Aconcagua es el cerro más alto de América. Domina todo el territorio, y sus cumbres nevadas no sólo le otorgan belleza sino también agua al valle que se abre a sus pies. En el interior, las uvas tintas se han cultivado durante largo tiempo, pero nuevas plantaciones costeras están mostrando que este valle tiene también un gran potencial para vinos blancos.

Hectáreas plantadas: 1.098

Valle: Casablanca

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Denominación de origen: Aconcagua

El Valle de Casablanca es casi un recién llegado a la viticultura chilena. Las primeras parras se plantaron allí a mediados de los años 80 del siglo pasado, y rápidamente provocaron un cambio en la historia vitivinícola del país. Esta primera región costera de clima frío pronto entregó vinos crujientes y frescos, que llamaron la atención en todo el mundo y que en Chile incentivaron la búsqueda de nuevos terroirs.

Hectáreas plantadas: 4.142

Valle: San Antonio/Leyda

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Denominación de origen: Aconcagua

En esta nueva región vitivinícola, los viñedos parecieran burlarse del frío clima del Océano Pacífico al acercarse cada vez más hacia sus costas. Las parras se encaraman por los ondulados lomajes de la zona hasta llegar a sólo cuatro kilómetros del mar, poniendo a prueba el temple de voluntariosos viticultores y de enólogos pioneros. Los esfuerzos son retribuidos con blancos finos, de acidez crujiente y gran frescor mineral, y con tintos especiados, que llaman cada vez más la atención.

Hectáreas plantadas: 327

Valle: Maipo

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Denominación de origen: Valle Central

Los viñedos del Maipo –un valle de la cuenca de Santiago famoso por sus vinos tintos bien equilibrados– se extienden por el este hacia la Cordillera de los Andes, y por el oeste hacia la costa, formando tres sectores bien diferenciados. El Alto Maipo llega hasta el piedemonte cordillerano, y en él se producen algunos de los cabernet más emblemáticos de Chile. El Maipo medio es una de las zonas productivas más antiguas y diversificadas del país, en tanto el Maipo Costa –relativamente un recién llegado a la escena vitivinícola– se beneficia con la fresca influencia marítima que se desliza por entremedio de la Cordillera de la Costa.

Hectáreas plantadas: 10.800

Valle: Cachapoal

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Denominación de origen: Valle Central/Rapel

Justo al sur de Santiago, el Valle de Rapel es el corazón agrícola de Chile. Se divide en dos grandes zonas vitivinícolas: Cachapoal y Colchagua. Cachapoal, la que está más al norte, es conocida principalmente por sus variedades tintas. El Alto Cachapoal se extiende hacia el este, hasta el piedemonte de Los Andes, y produce cabernets y mezclas tintas elegantes y bien equilibradas. Más hacia el oeste, cerca de la Cordillera de la Costa, se encuentra el sector de Peumo, que recibe la suficiente influencia fresca del mar para generar allí un clima cálido, pero no caluroso, ideal para producir sus renombrados carmenères, muy frutales y de gran cuerpo.

Hectáreas plantadas: 10.889

Valle: Colchagua

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Denominación de origen: Valle Central/Rapel

Colchagua, la parte más sureña del Valle de Rapel, es una de las regiones vitivinícolas más conocidas de Chile. Ha recibido generosos aplausos por sus corpulentos cabernet, carmenère, syrah y malbec, que regularmente sobresalen en los rankings mundiales de vinos destacados. La mayoría de las bodegas se agrupa en el centro del valle, aunque ya hay nuevas plantaciones que empiezan a encaramarse por las laderas de los cerros y a explorar la frontera oeste de la zona, cercana al mar.

Hectáreas plantadas: 23.368

Valle: Curicó

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Denominación de origen: Valle Central

La diversidad reina en el Valle de Curicó, donde se han cultivado más de 30 variedades de uvas viníferas desde mediados del siglo 19. Siendo la tercera región vitivinícola más grande de Chile, la viticultura es su primera actividad. La historia moderna de la enología en Curicó se inició cuando el viñatero español Miguel Torres realizó allí sus primeras experiencias en el Nuevo Mundo a fines de los años 70 del siglo pasado. Con ello abrió las puertas a una ola de inversiones extranjeras en este verdadero paraíso vitivinícola que es Chile dentro del Nuevo Mundo.

Hectáreas plantadas: 19.091

Valle: Maule

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Denominación de origen: Valle Central

Este tradicional valle vitivinícola –el más grande y uno de los más antiguos de Chile– fue mirado en menos durante largo tiempo. Sin embargo, últimamente ha captado una renovada y bien merecida atención sobre sí. Viñedos de viejísimas parras, cultivados en secano, que sobrepasan la memoria de quienes los trabajan actualmente, están entregando ahora vinos apasionantes. Provienen de variedades como carignan, cabernet sauvignon, malbec y otras aún no identificadas que crecen mezcladas en el campo de manera naturalmente equilibrada. Las más recientes plantaciones en este valle incluyen variedades como merlot, cabernet franc y carmenère, que entregan vivas acideces y fruta jugosa.

Hectáreas plantadas: 31.483

Valle: Itata

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Denominación de origen: Región del Sur

La Región del Sur se divide en tres subvalles. El sector más nortino, Itata, no es un recién llegado a la industria del vino. Algunos de los viñedos más antiguos de Chile fueron plantados durante la Colonia en esta zona, cerca de la ciudad puerto de Concepción. La región exhibe hoy una mezcla de lo antiguo y lo nuevo: viñedos en espaldera surgen junto a viejas parras conducidas en cabeza, ofreciendo grandes oportunidades para explorar y crecer.

Hectáreas plantadas: 10.504

Valle: Bío Bío

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Denominación de origen: Región del Sur

Los días calurosos y las frías noches de este valle permiten una temporada larga de maduración, pero su alta pluviometría, sus fuertes vientos y sus condiciones más extremas hacen del Bío Bío una zona de mayores desafíos que cualquiera de las regiones vitivinícolas chilenas ubicadas más al norte. La viticultura allí requiere de más paciencia, destrezas y nervios que en cualquier otro valle. Pero algunos pocos osados se han atrevido a invertir, y están plantando variedades de clima frío, tales como sauvignon blanc, chardonnay y pinot noir. Los primeros resultados ya están mostrando que sus esfuerzos tienen recompensas a través de vinos excitantes, de fresca y natural acidez.

Hectáreas plantadas: 3.524

Valle: Malleco

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Denominación de origen: Región del Sur

Por el momento, Mallecoes la apelación más austral de Chile, aunque ya se han plantado algunos viñedos experimentales aún más al sur, en Osorno. La zona ha probado ser excepcional para el chardonnay, y los ensayos con pinot noir parecen prometedores. Sin embargo, una alta pluviometría y temporadas de crecimiento más breves convierten a este valle en un lugar más riesgoso para la mayoría de las otras variedades.

Hectáreas plantadas: 17